¿Cuál era la principal actividad económica de la cultura maya?

Economía de la Cultura Maya

Los Mayas fueron una gran civilización que destacó en la agricultura y el comercio, de hecho, son reconocidos por su agilidad y profesionalidad en el mundo de la agricultura. Desarrollaron técnicas de cultivo, y cubrieron grandes espacios de terreno con la finalidad de extender aún más la siembra.

Sin embargo, algunas de las tierras donde estos habitaban no eran muy fértiles, sobre todo porque eran tierras bastante secas debido a que las lluvias sólo llegaban en épocas específicas del año (junio y octubre). Por esta razón los Mayas realizaron calendarios y técnicas determinadas para establecer en que época era factible sembrar.

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Si bien el comercio viene siendo la actividad principal de su economía, la base inicial y más productiva de este era la agricultura, específicamente el cultivo del maíz, el cual era ejercido por casi el 80% de la población. Estos también cultivaban semillas de girasol, yuca o casabe, algodón, frijol, chiles, tomate, calabazas, vainilla y muchos más.

Para hacer posible la siembra, los Mayas desarrollaron un método llamado tala y roza, donde estos se encargaban de despejar grandes zonas boscosas mediante la tala de árboles e incluso la quema de la vegetación. Una vez despejaban el espacio necesitado, procedían a trabajar la tierra para una siembra correcta.

Cuando el suelo dejaba de ser fértil los Mayas debían dejar descansar la tierra, por lo que buscaban un área nueva repitiendo el mismo método. Con el tiempo esto provocó un empobrecimiento de los suelos.

Para obtener un cultivo próspero, realizaban canales de riego, así como también estudiaron los cambios climáticos durante las distintas estaciones, y las herramientas utilizadas para la labranza estaban hechas de piedra pulida.

El maíz como base fundamental del comercio y la alimentación de la civilización Maya, era comerciado a través del trueque y las almendras de cacao. Los Mayas se dirigían a mercados públicos donde se establecían en zonas específicas para la venta de alimentos y semillas.

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Los agricultores dedicaban la mayor parte del tiempo a cultivar el maíz, de 6 a 7 meses durante la siembra y cosecha del grano. Esto les permitía cosechar una cantidad suficiente para alimentar a su población y comercializar en los tiempos de sequía; Con el tiempo el maíz se volvió indispensable para la civilización. Yum Kax, el Dios del maíz era colocado en los suelos de los campos de maíz nuevos.