¿Cuáles fueron las causas de las sequias en las zonas mayas?

Sequía en la Cultura Maya

El fuerte cambio climático marcó un antes y un después en la cultura Maya, esta se vio fuertemente afectada por la sequía, causando la silenciosa desaparición de esta gran comunidad mesoamericana.

Al estar asentada en zonas como la península de Yucatán y la Cuenca del Peten, la civilización maya fue victima de las fuertes sequias que azotan constantemente a esa zona, ya que, debido a sus delgados suelos, la fertilidad disminuye rápidamente cuando aparecen las sequias estacionales, eliminando casi por completo las aguas superficiales.

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Durante más de 4 siglos, los mayas vivieron un periodo de aridez, con constantes picos de hasta 80 años seguidos de sequía extrema que fueron dañando y reduciendo la producción agrícola, causando también un aumento de guerras entre ciudades-estado. Todos estos factores juntos fueron deteriorando considerablemente a esta avanzada civilización, llegando a desintegrarse por completo.

Se han realizado innumerables estudios para poder determinar la causa de las fuertes sequias que vivieron los Mayas, determinando que estos cambios climáticos fueron causados por sucesos naturales asociados con la Zona de Convergencia Intertropical y fenómenos como el Niño. Estos suelen afectar en mayor magnitud a las zonas de centro América, por lo que fueron los Mayas y otras civilizaciones, quienes se vieron más comprometidos.

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Una de las investigaciones más reconocidas referente a la sequia que azotó a la civilización maya, fue la realizada en la Universidad Rice de Texas, donde El Gran Agujero Azul ubicado en Belice, fue objeto principal del estudio; se extrajeron muestras de piedra caliza que presentaron unas cantidades sumamente bajas de aluminio y titanio, resultado de la gran sequía.

Gracias a Nicholas P. Evans y colaboradores, se pudo conocer el declive de las precipitaciones durante los años 800 a 1100, determinando que, en condiciones de sequía normales, las precipitaciones se reducían entre 41% y 54%, mientras que en condiciones donde la sequía se fue tornando extrema, se obtuvo hasta un 70% de caída en las precipitaciones, siendo nombrada como una de las épocas de mayor sequía en la historia.

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Tomando como referencia las condiciones climáticas que se viven actualmente, se pudo determinar que la humedad en las zonas mayas pasó de 2% a 7%, forzando a los mayas a emigrar, con el fin de buscar un mejor clima que pudiera favorecer sus producciones agrícolas y disminuir enfermedades como la desnutrición, sin embargo, no se pudieron recuperar del todo, lo que en afinidad con la invasión de los españoles, produjo el fin de la cultura maya.