Conservación Ecológica El Palmar, Yucatán

Conservación Ecológica El Palmar, Yucatán

Un lugar maravilloso en el sureste mexicano es El Palmar. Una de las varias reservas ecológicas que tiene el estado de Yucatán, México. Un área protegida donde viven aves acuáticas migratorias, como el pato canadiense, que inverna y se reproducen en la zona.

Está considerada como una de las más importantes reservas ecológicas del estado por su abundante flora y variada fauna. Es ideal para los amantes del ecoturismo. Allí se encuentra el faro más alto de Yucatán, un lugar único, además de contar con espectaculares vistas y bellezas naturales como los manglares, que son el hogar de miles de aves acuáticas migratorias que se reproducen e invernan en este paraíso.

La Conservación Ecológica El Palmar es un área protegida muy importante, no solo para México, sino para todo el planeta, pues su abundante flora y fauna hacen de este sitio uno de los más importantes para el equilibrio ecológico de la zona del Caribe. Por todo esto, los amantes del ecoturismo no podrán dejar de sorprenderse cuando visiten El Palmar.

El área que ocupa la Conservación Ecológica El Palmar se ubica en uno de los extremos del llamado “anillo de cenotes”, sistema hidrológico único en el país y en el mundo, que corresponde a una alineación anular de afloramientos del manto freático.

El sitio se encuentra en una zona definida como prioritaria por la presencia de vegetación de Petén, considerada como única a nivel nacional.

En la zona se presenta una gran variedad de ambientes y ecosistemas, como consecuencia de la temporalidad y los niveles de inundación que se traducen en diferentes hábitat y nichos ecológicos para fauna silvestre.

La reserva de El Palmar, junto con las reservas de la biósfera de Petenes y Celestún, integran la zona de Petenes, mejor conservada de toda la Península de Yucatán que, además, es considerado como uno de los corredores biológicos más importantes de humedales en el sureste de México.

Ubicada en el estado de Yucatán, colinda al norte con el Golfo de México al oeste con la Reserva de la Biosfera Ría Celestún, al este con el Puerto de Sisal y al sureste por una zona de varios miles de hectáreas ejidales y nacionales de selva baja y henequenales abandonados que la aíslan de impactos sociales.

¿Cómo llegar a El Palmar?

Ubicado al poniente de Yucatán, se localiza a 53 km de la ciudad de Mérida. Para llegar le recomendamos tomar la carretera federal No. 281 desde Mérida con rumbo directo a Sisal. Desde aquí, a pocos kilómetros encontrará el acceso a Chelem, que se encuentra a solo 9 km de Puerto Progreso.

El área costera de El Palmar está prácticamente incomunicada y se puede recorrer solo el tramo de Celestún al faro de El Palmar, por una brecha costera. Existe también la opción del acceso por tierra a través de la selva, desde Hunucmá, Tetiz o Kinchil.

Atractivos turísticos en El Palmar

El Parque Nacional El Palmar es un lugar óptimo para el avisaje de aves, la observación de fauna en general y, por ende, para la caza fotográfica. Abundan los caminos, ya sea vehiculares o peatonales, y esto hace mucho más cómodo el recorrido de distintos ambientes sin tener que abrirse paso entre la vegetación.

Los caminos vehiculares son lo suficientemente extensos como para recorrerlos a marcha muy lenta y realizar avistaje de aves, por ejemplo, desde el automóvil. Aunque a algunos pueda parecerles extraño, las aves permiten que nos aproximamos más desde un vehículo que si lo hacemos caminando.

Otra razón de peso para afirmar que el área es ideal para la observación de fauna, es la confianza que muestran varias especies, que permiten un acercamiento suficiente como para efectuar una toma fotográfica ideal. Esto ocurre en forma notoria en la zona del camping.

En dicha zona se pueden ver con toda comodidad al lagarto overo, las vizcachas y varias especies de aves que se posan directamente sobre las mesas próximas a las carpas. Esto ocurre con las urracas, cardenales, renegridos, calandrias, picabueyes y varias especies más.

La abundancia de caminos facilita la fotografía del paisaje, porque permite llegar rápidamente a sitios donde el palmar es más denso a la hora en que la luz permite las mejores tomas (el amanecer o, más comúnmente, al ponerse el sol). Uno de los senderos llega a un punto panorámico desde el que se divisa gran parte del parque.

Otro sendero muy particular es el peatonal que conduce a las ruinas históricas de Barquín, que atraviesa una hermosa selva en galería. Se transita cómodamente y se está en un ambiente realmente selvático Aquí, si se está provisto de binoculares, se puede efectuar avistamiento de aves.

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La calera de Barquín es un sitio histórico muy bien señalizado y en el ítem “Recursos Culturales” informamos en detalle sobre su significado. También en el camino de la selva veremos una construcción antigua, con una pequeña gruta, que formaba parte de la calera mencionada.

Lo jurídico de la Reserva Estatal El Palmar

Mediante decreto publicado en el Diario Oficial del Estado de Yucatán el 29 de enero del 1990, se declaró como área natural protegida con carácter de Reserva Estatal, la región conocida como El Palmar ubicándose dentro de los municipios de Hunucmá y Celestún, en el Estado de Yucatán, con una superficie de 47,931.45 hectáreas.

Es un espacio continental y/o marino del territorio nacional reconocido, establecido y protegido legalmente por el Estado mexicano, debido a su importancia para la conservación de la diversidad biológica y demás valores asociados de interés cultural, paisajístico y científico.

Es por esto que, ANP asegura la protección y conservación de los recursos naturales que integran los ecosistemas de la Reserva Estatal El Palmar. Debido a su importancia ecológica es declarada Humedal de Importancia Internacional RAMSAR el 27 de noviembre de 2003 con el número de registro 1,328.

Hábitat para especies de peces, crustáceos y moluscos en diferentes estadios larvarios con importancia biológica y comercial.

Sitio de alimentación y refugio para aves migratorias (acuáticas y terrestres, principalmente de la ruta del Golfo de México). Hábitat para especies de plantas xerófilas endémicas del norte de la Península de Yucatán.

Se adecúa como corredor biológico principalmente para especies de aves migratorias; presenta buena conectividad entre los diferentes tipos de vegetación costera a lo largo de la región y en él hacen vida especies endémicas o bajo alguna categoría de protección.

Las especies de manglar, Rhizophora mangle, Avicennia germinans, Laguncularia racemosa y Conocarpus erectus se encuentran bajo la categoría de amenazadas en la Norma Oficial Mexicana NOM-059. En el área se presentan 41 especies silvestres en peligro y más de 30 especies consideradas como endémicas.

La Reserva de El Palmar se conoce como sitio de anidación, reproducción y alimentación del flamenco y otras aves; para diferentes especies de peces, crustáceos y moluscos la reserva es el área de refugio y hábitat, temporal o permanente.

Flora y fauna en la Reserva El Palmar

  • Manglar
  • Vegetación de petén
  • Vegetación de dunas costeras
  • Tular
  • Pastizal halófilo
  • Matorral costero
  • Marismas
  • Selva baja caducifolia
  • Selva baja espinosa caducifolia
  • Selva baja espinosa subperennifolia
  • Selva baja subcaducifolia
  • Selva mediana subperennifolia

En la actualidad se han registrado varias especies, entre ellas 155 especies de vertebrados, de los cuales 24 son mamíferos grandes y medianos, entre los que destacan el oso de anteojos, el puma, el gato andino o de pajonal o titi, el monte k’uchi o chancho de monte y la urina.

Entre 112 tipos de aves destacan: la Tyrannidae, Columbidae, Furnariidae y Psittacidae. Las especies más representativas son el cóndor, la pava de monte, la picúa, los pájaros carpinteros y algunas especies de la familia Psittacidae como la Paraba Frente Roja o Kaka loro, loro palmareño, entre otras.

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Entre los reptiles se pueden mencionar algunas especies que destacan, entre ellas algunas especies de serpientes como Crotalus durissus y Waglerophis merremii y algunas especies de lagartijas como Tupinambis rufescens y Cnemydophorus.

El grupo de peces es el menos registrado entre la fauna de vertebrados de El Palmar, solamente se ha registrado una especie, conocida como el pez gato, del género Trichomycterus. Siendo visualizada en Laguna Colorada y Laguna Totoral.