Parque Natural Ría Lagartos, Yucatán

Parque Natural Ría Lagartos, Yucatán

El Parque Natural Ría Lagartos es el nombre de un estero (pantano de zona plana) ubicada dentro de una reserva ambiental protegida, en el litoral norte de la Península de Yucatán, dentro del estado de Yucatán en México. Esta reserva se encuentra bajo la categoría de gestión de áreas protegidas de la UICN.

Se trata de un cuerpo de agua semicerrada, conectado con el Golfo de México en su parte occidental, que cuenta con aportación de agua dulce proveniente de manantiales y afloramientos de la capa freática peninsular. En todo caso, su biodiversidad.

Esta reserva contiene una alta diversidad de flora y fauna gracias a los diferentes ecosistemas que subsisten ahí, llámese selva baja, sabana o manglares. Ría Lagartos posee una de las zonas manglares más importante y extensa de todo Yucatán, sus aguas albergan gran variedad de moluscos, crustáceos y peces.

Ría Lagartos es la intersección donde confluyen las aguas del Golfo de México y del Mar Caribe. La reserva de Ría Lagartos se ha convertido en el lugar preferido de cientos de flamencos rosados, quienes han hecho del sitio, el espacio perfecto para anidar y dar a luz a sus crías.

Es considerada de extraordinaria riqueza, de acuerdo con testimonios de viejos habitantes de El Cuyo, (poblado que se encuentra en el extremo oriental de la ría), existió antaño otra conexión con el mar, aunque no permanente. En la actualidad, ese extremo oriente del estero está cerrado.

Por su importancia, este sitio se ha reconocido como Humedal de Importancia Especialmente para la Conservación de Aves Acuáticas Reserva Ría Lagartos desde 1986. Es un sistema lagunar muy somero (de 0.5 a 3 m) y con una longitud de 74 km, ocupando 57, 000 ha.

Cuenta con 4 bocas (San Felipe, Chipepte, San Felipe y Río Lagartos). En la laguna más interior el aporte de agua dulce es mínimo, alcanzando hasta 4 veces la salinidad del agua de mar y con esto un fuerte gradiente salino que podría aprovecharse para obtener electricidad una vez que se desarrolle tecnología.

La interacción entre estas comunidades explica la gran diversidad de flora y fauna en de esta localidad (Andrade, 1997). Aparte de los manglares de Petén, hay manglares de franja, de cuenca y mangle achaparrado. Las especies más comunes son Avicennia germinans, Rhizophora mangle, Conocarpus erectus y, menos abundante, Laguncularia racemosa. El manglar ocupa 24.3% de la superficie de la Reserva y la mayor parte se considera en buen estado de conservación.

La ría, por su tamaño, configuración y singularidad, es posiblemente la más conspicua y documentada de la costa yucateca, mencionada desde las primeras crónicas y relatos de los conquistadores y exploradores europeos a principios del siglo XVI.

Flora y Fauna de Ría Lagartos

Ría Lagartos es la mayor zona de anidación del flamenco del Caribe, la población del flamenco rosa del Caribe en la reserva de Ría Lagartos se estima de entre 4500 especímenes en enero a 26 000 en junio, en este último mes se encuentra en plenitud su ciclo reproductivo y son atraídos por las condiciones del área.

Avistarás espátulas rosadas, ibis, garzas, garcetas, cigüeñas, águilas pescadoras, entre otras. Es un punto de encuentro para el flamenco en épocas de anidación, logrando superar los 43,000 ejemplares. La conservación de este ecosistema permite la continua reproducción de más de 385 especies de aves.

La flora de esta región es de influencia antillana y de la península de Florida. La fisiografía del área de la reserva permite la existencia de varios tipos de hábitat caracterizados por su proximidad al mar, a la laguna o a tierra firme, agrupando su vegetación en una del tipo sumergida.

Puedes leer: Playa Delfines en Cancún, un destino obligado en la Riviera Maya

Sirve de refugio a pequeños invertebrados útiles en la alimentación de cangrejos y aves playeras. Los géneros presentes son thalassia, euchema, halimeda y dictyota. Este tipo de vegetación se encuentra en los esteros hasta donde la transparencia del agua lo permite.

¿Cómo llegar a Ría Lagartos?

Desde las ciudades de Mérida Yucatán, por la carretera número 176 y la Ciudad de Cancún, Quintana Roo por la carretera número 180D; recorriendo una distancia aproximada de 250 kilómetros, llegando a la Reserva de Ría Lagartos por Tizimín, carretera número 295 hacia la costa.

Fenómenos naturales que no puedes perderte

  • Anillamiento de flamenco. abril-agosto.
  • Anidación de tortugas. abril-octubre.
  • Aves migratorias. enero-diciembre.
  • Cocodrilos. enero-diciembre.

Actividades turísticas en Ría Lagartos

Entre las actividades podrás practicar; kayakismo, observación de flora y de fauna, paseos en lancha, pesca recreativa y senderismo interpretativo, también podrás encontrar servicio de hospedaje (hotel, cabañas, etc.), alimentos y bebidas (restaurantes, comedor, etc.), transporte terrestre, alberca y servicio de guías.

Podrás contratar servicios autorizados, verificar que las embarcaciones que contraten cuenten con pólizas de seguros, chalecos salvavidas, y cuenten con la autorización emitida por la CONANP, para disfrutar en confianza y con seguridad de los distintos atractivos.

La reserva se encuentra a 270 km de la ciudad de Mérida y a 50 de Tizimín; el acceso a la zona es por la carretera federal 176 Mérida-Tizimín; si se viene de Cancún, por la carretera federal 180; estas vías son transitables todo el año. Además hay carreteras pavimentadas que comunican a San Felipe, Ría Lagartos.

Un poco de su historia

El territorio del Parque Nacional Ría Lagartos, perteneció al cacicazgo de Ecab durante la época prehispánica, por lo que se ha propuesto la hipótesis de que albergaba a un complejo portuario maya en el yacimiento arqueológico ubicado en Isla Cerritos.

Puedes leer: Cenote Dos Ojos en Quintana Roo, el corazón del mundo subterráneo

Este sitio era un puerto de Chichén ltzá que mantenía el intercambio de mercancías con el centro de México, Guatemala y otros puntos de Centroamérica. Probablemente su localización estratégica en la boca del estero le permitió controlar el comercio en esta vía náutica que incluía la sal de la región de Emal.

Una de las mayores productoras de sal de Mesoamérica (INE, 1993). En el área de la reserva se han localizado 18 sitios arqueológicos; tres de éstos son concheros establecidos en la margen sur del estero. Estos concheros, como el resto de los sitios, no han sido estudiados a fondo.